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2020/10/29

山あり谷あり、生駒ケーブル100年

 

スタッフ発信のブログです!

 

国内最古のケーブルカー、近畿日本鉄道・生駒鋼索線(生駒ケーブル)は 1918年の開業から 100年を越えています。

犬と猫を車体にデザインした車両など観光客や沿線住民に幅広く愛される路線です。

 

時計の針を開業当時の大正時代に巻き戻すと、近鉄の前身、大阪電気軌道とのつながりなど意外な歴史も見えてきます。

 

 

 

 

 

 

 

生駒ケーブルには 2つの路線が

近鉄奈良線生駒駅近くの鳥居前駅から宝山寺駅を結ぶ宝山寺線と、さらに生駒山上駅までの山上線です。

両線はつながっておらず、宝山寺駅での乗り換えが必要。

宝山寺線は線路が 2つ並ぶ「複線」だが、通常は片側のみ運行され、宝山寺への参拝客が増える時期などに両方を使います。

 

山上線の途中にある霞ヶ丘駅は乗降客ほぼゼロの「秘境駅」です。

 

生駒ケーブルの歴史を振り返ろう。大正時代に小さな私鉄がケーブルカーを開業できたのはなぜでしょうか?

 

「生駒ケーブルには近鉄の創業史が詰まっている」。

 

2010年に発行された「近畿日本鉄道 100年のあゆみ」の編さんに携わった、奈良大学文学部の三木理史教授は指摘します。

 

近鉄は関西地方を中心に私鉄が合併を繰り返して現在の形になりました。

母体の一つが大阪と奈良を結ぶ大阪電気軌道(大軌)です。

大阪―奈良は明治時代中ごろに大阪鉄道、現在のJR関西本線が開通していました。

 

ただ、急峻(きゅうしゅん)な生駒山地を迂回したため 100分ほどかかっていたようです。

 

 

 

 

上本町~奈良 間の路線開設特許を取得

大軌は距離と時間短縮を狙い、上本町(大阪市)―奈良の路線開設の特許を取得。

生駒山地越えを検討するなかで、現在の国道 308号に沿って線路を敷設し、ケーブルで牽引(けんいん)する車両に電車をつないで暗(くらがり)峠を登る構想が浮上しました。

香港のケーブルカーや京都で琵琶湖疏水を往来する船を運ぶ「インクライン」にヒントを得たといわれています。

だが、「暗峠越え」は構想で終わります。

「輸送力と時間短縮効果に疑問符が付いた」(三木教授)。

トンネル建設に舵(かじ)を切り、生駒トンネルが完成、1914年 4月に上本町~奈良が開業しました。

 

 

 

 

宝山寺へ参拝客をケーブルカーで運ぶ

大軌開業から数カ月後、宝山寺への参拝客をケーブルカーで運ぼうと生駒鋼索鉄道が設立されました。

大軌の経営参画を経て、1918年に宝山寺線が開業しました。

 

三木教授は「大軌が生駒山越えで検討したケーブルカーの技術を採用したと見るのが自然」と指摘。

生駒ケーブルにはもう 1つ言い伝えがあります。

 

大軌が生駒トンネル掘削時に資金難に陥りました。

宝山寺からお賽銭(さいせん)を支援してもらったというものです。

 

三木教授は「史料を調べたものの、賽銭に関する記述はなかった」と話します。

生駒ケーブルは大勢の参拝客を運び、門前町もにぎわいました。

 

大軌は好業績の生駒鋼索鉄道を取り込む形で合併。

生駒山上遊園地の開園に合わせて山上線も開業しました。

 

遊園地内の飛行塔が第 2次大戦中に軍の監視施設として利用されたため、金属類回収令が発令されたときも廃線を免れました。

 

終戦とほぼ同時期に運転再開。

 

2000年には「ブル」「ミケ」など新型車両を導入しました。

道路整備とマイカーの普及で乗客は減ったとはいえ、今でも年間約 40万人が利用します。

 

 

 

2018/09/13   日本経済新聞

 

 

 

 

 

 

 

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