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2020/08/05

「氷の聖地」奈良・氷室、温暖化に警鐘

 

スタッフ発信ブログです!

 

奈良県には北部を中心に「かき氷」を扱う店が 50店以上あり、柿の葉寿司店やイタリア料理店のメニューにも登場します。

奈良の「かき氷」の広告でよく見かけるのが “氷の聖地” という うたい文句です。

 

古代に奈良県天理市福住町周辺の氷を天皇に献上したという故事があり、最古とされる氷室神社があるからだということです。

 

福住町を訪ねると、地球温暖化について考えさせられる復元氷室の行事が行われていました。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

天理市北東部、福住町の標高約 480メートルの山中に高さ約 3メートルの茅(かや)葺(ぶ)き屋根の小屋があります。

中をのぞき込むと、中心部に大きな四角い穴があり、周りに茅が敷き詰められていました。

町民らが 1999年に造った古代の「復元氷室」だ。

町では毎年 2月に 3000キログラムの氷を氷室に搬入し、茅を小屋いっぱいに詰め込んで密封。それを 7月の「氷まつり」の時に運び出している。

 

 

 

 

仁徳天皇に献上

この行事は日本書紀に記された 4世紀ごろとされる故事にちなむ。

仁徳天皇の異母兄弟の額田(ぬかた)大中彦皇子が都祁(つげ)(福住町周辺)に狩りに来た時に小屋を発見。

この地を治めていた闘鷄(つげ)稲置(いなぎ)大山主命(おおやまぬしのみこと)に尋ねると、氷を貯蔵する氷室だと答えた。皇子は氷を持ち帰り仁徳天皇に献上。

天皇は喜び、以後毎年献上するようになったという。地元では氷室跡と見られる大きな穴が20カ所以上確認されています。

都祁の氷室から宮中への氷の献上は奈良時代も行われていました。

1988年の平城京跡長屋王邸発掘調査では「都祁氷室」などと書かれた和銅(わどう)5年(712年)の木簡が見つかっています。

 

 

19日午前 9時半。町民や関係者ら約 50人が集まり「氷まつり」が始まりました。

祝詞を奏上したのが福住町の氷室神社の中村友巌宮司です。

氷室神社は奈良市にもありますが、福住の方は 414年創建との説があり日本最古とされています。

氷室の入り口が開けられ、茅の束が次々と運び出され、気温は 25度を超えているが氷室内は 10度程度。

作業を始めて1時間近く。町民の一人が「氷が見えたぞ」と声をあげた。見ると穴の底からでこぼこの氷が顔を出しました。

例年なら地元の小学生が氷を福住小学校に運ぶイベントがあるが、今年は中止に。それでも氷の出来を心配した男の子が数人集まってきた。「かき氷にして食べたい」「とけないのはすごい」と興奮気味。

 

この氷室に近年”異変”が起きているといいます。

残量が大幅に減少しているのです。

今年の残量は 515キログラム、残量率は 17%。20年前の 2000年の残量 2,100キログラム、残量率 70%と比べるとかなりの減少です。ここにも地球温暖化が影を落としています。

 

 

 

氷室神社ホームページより

氷室神社ホームページより

 

 

 

 

「氷は貴重」伝える

古代の氷室は小高い山の尾根に造られることが多く、気温が低く尾根特有の風通しと水はけの良さがあるからだ、と言われています。

ですが、最近は平均気温が全般に上昇。

奈良地方気象台によると、昨年の奈良の年間平均気温は 16.3度と 10年前比で 1.2度、30年前比で 1.5度高くなっています。

 

 

「古代の氷は庶民の手に入りにくい貴重品だった」と話すのは郷土史研究グループ「福住いにしえ会」代表の岡田忠弘氏です。

宮中では水などの飲み物を冷やし、時にはお酒をオンザロックで楽しんだ。

高貴な人が亡くなった時には遺体の腐敗防止に利用した。

「作況予想の占いにも使われたようだ」(岡田氏)といいます。

「現代では氷を簡単に作れるのでありがたさを忘れがち。氷と触れ合う身近な体験や祭典で、昔の氷作りの大変さや感謝の気持ちを伝えたい」というのは福住町の氷室神社の中村宮司。

 

 

「氷の大切さを知れば、地元の氷室や神社への関心も高まる。温暖化や海面水位の問題についても深く考えるようになる」と話します。

 

温暖化に警鐘を鳴らす”氷の聖地”からのメッセージに耳を傾けたいと思います。

 

 

 

 

2020/07/30   日本経済新聞

 

 

 

 

 

 

 

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