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2020/06/08

微細藻類ユーグレナ摂取が寿命延伸を確認

健康寿命を延伸する可能性を示唆

株式会社ユーグレナ(本社:東京都港区)は、国立研究開発法人国立長寿医療研究センターの多田敬典室長および、赤木一考プロジェクトリーダーとの共同研究により、微細藻類ユーグレナ(和名:ミドリムシ、以下「ユーグレナ」)の特有成分パラミロンの摂取が、老化研究に広く用いられるモデル生物であるキイロショウジョウバエ※ の寿命を延伸し、加齢に伴う運動機能の低下を抑制する研究結果を確認した、と発表しました。

これらの研究結果により、パラミロンの摂取がキイロショウジョウバエの健康寿命が延伸することを示唆しました。

 

※ キイロショウジョウバエは、ヒトと共通のシグナル伝達経路を多く持つ上に寿命が短いため、老化研究のモデル生物として広く用いられています。

 

 

 

 

アルツハイマー型認知症にも効果!?

ユーグレナ粉末を継続的に摂取することにより、健康寿命を支える機敏さや、心の健康を維持できる可能性、アルツハイマー型認知症患者やうつ病患者では量が減少することが知られている神経栄養因子(BDNF)を上昇させる可能性老化や寝たきりで筋肉がやせてしまう症状を抑えられる可能性など、健康寿命延伸の可能性につながる研究成果が報告されています。

 

 

 

 

研究内容と結果

①    パラミロンの摂取により、キイロショウジョウバエの中間寿命※1 が延伸しました。

パラミロンを含むエサを羽化後から摂取させたキイロショウジョウバエと、通常のエサを摂取させたキイロショウジョウバエ(コントロール群)の生存率を比較しました。その結果、パラミロンを摂取させたキイロショウジョウバエでは、コントロール群に対して、中間寿命の延伸が見られました。

さらに、パラミロン含有量を様々な濃度( 0.1~ 3%)に調整して検討したところ、特に、パラミロンを 3%含むエサを摂取させたキイロショウジョウバエでは、中間寿命がコントロール群と比較して 2週間ほど長い 49日となり、延伸が顕著でした(図1)。

※1 個体群の50%が死亡するまでの期間

 

 

 

 

 

 

②    パラミロンの摂取により、加齢によるキイロショウジョウバエの運動機能の低下が抑制されました。

パラミロンを含むエサを羽化後から摂取させたキイロショウジョウバエと、通常のエサを摂取させたキイロショウジョウバエ(コントロール群)で、運動機能をクライミング・アッセイ※2 により評価しました。

コントロール群では加齢にともない運動機能は低下しましたが、パラミロンを含むエサを摂取させたキイロショウジョウバエでは、運動機能の低下が抑えられ、さらに、パラミロン含有量を様々な濃度(0.1~3%)に調整して検討したところ、特に、パラミロンを3%含むエサを摂取させたキイロショウジョウバエでは、中高齢期に相当する 28日目や 35日目で有意に運動機能の低下抑制が観察されました(図2)。

※2 クライミング・アッセイは、加齢に伴う運動機能の低下や、アルツハイマー病などの神経変性疾患の症状を評価する方法です。ハエをバイアル瓶に入れ、バイアル瓶をタップしてバイアル瓶の底にハエを配置して、10秒以内に、バイアル瓶の底から3cmのラインより上まで登ることのできたハエの数をかぞえて評価しました。

 

 

 

 

 

 

 

パラミロンを含むエサを摂取していないキイロショウジョウバエでは、35日目には生存率が約50%となり、加齢に伴い運動機能も低下しました。一方で、パラミロンを 3%含んだエサを摂取したキイロショウジョウバエでは、中間寿命が 2週間ほど延伸しただけでなく、加齢による運動機能の低下の抑制も確認されました。

すなわち、パラミロンを含むエサの摂取により、より多くのショウジョウバエが長生きし、なおかつ、運動機能を維持している個体がより多く観察されたことから、パラミロンの摂取がキイロショウジョウバエの健康寿命を延伸したことを示唆しました。

 

 

 

 

ユーグレナ(和名:ミドリムシ)について

石垣島ユーグレナは、ワカメや昆布、クロレラと同じ藻の一種で、動物と植物の両方の特徴を持っており、ビタミン、ミネラル、アミノ酸、不飽和脂肪酸など 59種類の栄養素をバランスよく含んでいます。

なお、ユーグレナ特有の成分でβ-グルカンの一種であるパラミロンは、近年機能性についての研究が進み、食品や化粧品などのヘルスケア分野などでの活用が期待されています。

 

 

 

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